Un inventeur de San Antonio a-t-il résolu un problème de petite taille

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Jun 18, 2023

Un inventeur de San Antonio a-t-il résolu un problème de petite taille

En arrivant chez Dan Marsh dans le quartier historique King William de San Antonio, la première chose que vous remarquez est le camion étrangement modifié dans l'allée. Une plate-forme en bois personnalisée se trouve à l'avant

En arrivant chez Dan Marsh dans le quartier historique King William de San Antonio, la première chose que vous remarquez est le camion étrangement modifié dans l'allée. Une plate-forme en bois personnalisée se trouve à l'avant de son Ford F-150 2013, sur laquelle Marsh peut installer diverses petites éoliennes (des éoliennes miniatures qui produisent de l'électricité) pour les faire « tourner » sur les routes de desserte de l'Interstate 35 et 410.

Avec l'aide de sa femme et d'un voisin adolescent qui s'intéresse à l'ingénierie, Marsh a effectué plusieurs essais de ce type, enregistrant la tension générée par chaque turbine tandis que les vents de la vitesse de l'autoroute font tourner les pales. Cet inventeur amateur et professionnel du CVC à la retraite, âgé de 64 ans, veut prouver qu'il a résolu un problème clé en réduisant la production d'énergie éolienne au niveau du consommateur – suffisamment petit pour alimenter un jour efficacement une maison depuis un toit ou une cour.

Sur la base de ces tests sur le terrain hautement non officiels du prototype qu'il a construit sur son porche arrière et des modèles commerciaux disponibles sur Amazon, ainsi que des tests en laboratoire organisés via l'EPIcenter Energy Incubator and Accelerator à San Antonio, Marsh affirme que sa technologie exclusive Pirate Wind Les turbines produiront un jour 30 % de puissance en plus à un coût 40 % inférieur à celui des modèles actuellement disponibles, tout en réduisant considérablement le bruit et les vibrations. Son plus grand obstacle, dit-il, est le financement de tests à plus long terme et de la construction de prototypes. Il recherche des investisseurs.

« Les militaires ont adoré mon support à l'avant du camion », explique Marsh, qui a rencontré des représentants de l'US Air Force dans le cadre d'un programme de mentorat à la Texas State University. "Ils ont dit : 'Ça me dit qui tu es, que tu n'attendras pas d'argent, tu n'attendras rien, tu as une idée et bon sang, tu vas l'avoir.' testé.' »

En effet, le Marsh grégaire et barbiche est à peu près la chose la plus éloignée imaginable d'un chercheur scientifique dans une tour d'ivoire. C'est un artisan de longue date qui a passé 23 ans à entretenir des systèmes commerciaux de chauffage, de ventilation et de climatisation sur les toits chauds du Texas avant de progresser dans l'industrie pour devenir chef de projet, supervisant l'installation de CVC dans des usines de haute technologie pour des entreprises telles qu'Intel, Technologie Micron et Motorola.

Ses tendances en matière de réducteur remontent à la quatrième année, lorsqu'il a grandi à Austin, lorsque son père lui a suggéré d'essayer de démonter et de remonter la tondeuse à gazon familiale. Bientôt, Marsh fut accro au travail sur tout ce qui avait des roues. Il a construit des vélos de style BMX et, éventuellement, modifié des motos, des voitures et des camions. Alors qu'il était inscrit à un programme CVC au Texas State Technical Institute à Waco, Marsh s'est lancé dans les courses de rue pour gagner de l'argent de poche. Son véhicule était un Toyota Hilux 1972 gonflé à bloc – un camion carré, pas une machine de course typique.

« Mon camion était tellement dur à cuire qu’on pouvait sentir le sol trembler », dit-il. « J'avais des gens dans des Corvettes, des Camaros et des Trans-Am qui ouvraient leurs fenêtres et regardaient autour d'eux pour essayer de comprendre d'où venait le bruit. Ensuite, je regardais, et il y avait un signe de tête spécial, vous savez, nous pointions la lumière : « Mm-hmm ». 'Ouais.' Et puis quand le feu est passé au vert. . . C’était le bon vieux temps.

À mesure que Marsh grandissait, son bricolage passait des véhicules rapides aux énergies renouvelables. Dans une ancienne maison à Canyon Lake, présentée dans un épisode de 2009 de l'émission Renovation Nation de Discovery Channel pour ses technologies vertes sur mesure, il a été l'un des premiers à adopter l'énergie solaire domestique et les pompes à chaleur géothermiques. Marsh a également essayé d'installer une éolienne sur cette maison, dans l'espoir de faire fonctionner la pompe de sa piscine avec l'énergie qu'il produisait, mais il a dû la retirer en raison du bruit et des vibrations excessifs.

« Même si les instructions disaient : « Ne fixez pas ça à la maison à cause des vibrations », je me disais : « Eh bien, à quel point cela peut-il être grave ? ", dit Marsh. «Et c'était horrible. Cela a fait vibrer tous les deux-sur-quatre de la maison.

La technologie des petites éoliennes, a-t-il appris, a longtemps été limitée par le problème de la génération de tension excessive en cas de vents violents. Si une tension trop élevée atteint le boîtier du contrôleur de charge, cela peut faire fondre des composants coûteux et même provoquer un incendie. Il peut être difficile d’éviter une fonte lors de tempêtes et autres événements de vents violents. Traditionnellement, les deux façons d'empêcher une éolienne de générer une tension excessive consistent à concevoir les pales pour qu'elles s'enroulent (c'est-à-dire à s'éloigner des vents violents), ce qui entraîne des vibrations bruyantes, ou à appliquer une sorte de frein physique ou électronique. Les freins électroniques, cependant, peuvent être assez coûteux, coûtant presque autant que le reste de la turbine réunie.